por Alice Callahan

A privação do sono é uma parte inevitável de ter um bebê, e certamente isso tem sido verdade em toda a história da nossa espécie. Ao mesmo tempo, nós vivemos em uma cultura que parece ter um certo orgulho em dormir pouco. Pensamos no sono como tempo perdido, como perda de produtividade. Nós esquecemos – ou ignoramos – a necessidade biológica do sono.

Tornar-se pai ou mãe apenas aumenta ainda mais nossas parcelas de sono já muito pequenas. Bebês recém-nascidos acordam com frequência para se alimentar ou para o conforto durante a noite. Tentamos “dormir quando o bebê dorme” e juntar esse sono picado para chegar a uma quantidade razoável, mas muitas vezes não parece ser suficiente. E agora, mais do que nunca, os novos pais estão realmente isolados quando fazem essa transição; eles normalmente não têm muito apoio para ajudar no trabalho 24/7 de cuidar de um bebê.

A privação do sono é uma parte universal dessa transição. Como é realmente a privação do sono da paternidade precoce? como ele nos afeta? E o que podemos fazer para mitigá-lo?

Quão ruim é isso?

Para muitas mães, a falta de sono começa na gravidez, quando a necessidade de dormir pode aumentar, mas o desconforto e frequentes idas ao banheiro interferem na noite de sono. Mas, de longe, a maior mudança acontece no imediato pós-parto. Um estudo descobriu que, na primeira semana de vida do bebê (em comparação com o final da gravidez), as mães têm 1,5 horas a menos de sono, fragmentadas em três vezes mais episódios de sono por dia. O período pós-parto precoce também é caracterizado por muita variabilidade do sono no dia-a-dia. Dormir com um novo bebê significa imprevisibilidade, com pouco ou nenhum controle sobre se esta noite será uma boa noite ou uma noite ruim.

As mães costumam ser a maioria quando se trata de privação de sono pós-parto, mas a pesquisa mostra que o sono dos pais também é afetado. Um estudo, com 72 casais de São Francisco com recém-nascidos, comparou o sono no último mês de gravidez ao primeiro mês pós-parto (cerca de 20 dias de vida). Neste período de tempo, as mães perderam uma média de 41 minutos de sono noturno, enquanto os pais perderam apenas 18 minutos. Mães, no entanto, “ganharam” 30 minutos por dia durante o dia cochilando; os pais não fizeram uma soneca. De fato, neste estudo, os pais na verdade dormiam menos que as mães – tanto no final da gravidez quanto no pós-parto. Mães ainda tinham mais dificuldade; eles estavam acordando mais durante a noite e tinham mais fragmentação do sono do que os pais (e é bem possível que as mães precisem de mais sono, com a recuperação do parto e as demandas da amamentação). Mas, independentemente disso, neste e em outros estudos, mães e pais relataram um nível similar de fadiga durante o dia.

No entanto, há boas notícias saídas desta pesquisa, parece que as mães experientes são melhores em lidar com o sono no período pós-parto. Apesar de fazer mais malabarismo em casa, os estudos mostram que as mães que deram à luz pelo menos uma vez antes tiveram mais sono em todos os estágios da gravidez e no período pós-parto. O sono delas também era mais eficiente, o que significa que, do tempo que passam na cama, passam a maior parte do tempo dormindo do que se virando – ou acordadas – ouvindo os grunhidos e suspiros do novo bebê. De alguma forma, mães experientes parecem priorizar mais o sono, ou estão tão cansadas que aproveitam todas as oportunidades.

Como a privação de sono afeta novos pais?

Sabemos muito sobre os efeitos da privação do sono, mas na verdade muito pouco sobre o tipo específico de sono ruim experimentado por novos pais. A maioria dos estudos de privação do sono foi realizada em laboratórios residenciais, onde os participantes (geralmente jovens, provavelmente resilientes, estudantes de graduação) são geralmente pagos para viver por algumas noites ou talvez semanas, para que seus hábitos de sono possam ser controlados e monitorados. Em um artigo de revisão intitulado “Interrupção do sono e declínio na satisfação conjugal ao longo da transição para a paternidade”, a professora de Anna Gonzaga Anna Marie Medina e seus colegas fazem um ponto importante: os participantes do estudo sabem que ficarão sujeitos a privação de sono por uma quantidade finita de tempo, e eles sabem que podem até desistir se isso for demais para eles.

“Entender que se pode terminar um estudo e estar certo dos parâmetros temporais do potencial privação de sono, impregna a experiência da perda de sono com um nível de controlabilidade que os novos pais raramente têm. Ou seja, (a maioria) novos pais percebem que não podem desistir da experiência de interrupção do sono e não têm certeza sobre quando podem ter uma oportunidade de dormir o suficiente. A literatura de estresse sugeriu que tal incontrolabilidade poderia piora o humor e as consequência fisiológicas da privação do sono. ”

Em outras palavras, a maior parte do que sabemos sobre os efeitos do sono perdido pode ser ainda pior em novos pais.

A privação do sono afeta o humor.

Residentes médicos são notórios por serem privados de sono, e suas situações podem ser similares a novos pais, pois seu sono é cronicamente restrito e fragmentado. Estudos com médicos residentes mostram que a perda de sono está associada a emoções negativas e hostilidade mais intensas. Um estudo descobriu que os internos que ficaram cronicamente privados de sono ao longo de seu primeiro ano de treinamento tiveram sete vezes mais chances de se tornarem moderadamente deprimidos, em comparação com aqueles que conseguiam dormir o suficiente. Lendo esses estudos, tudo que pude sentir foi a simpatia pelos meus amigos que faziam malabarismo com residência e nova paternidade ao mesmo tempo.

Específico para novas mães, muitos estudos mostram que mães cujos bebês têm problemas de sono estão em maior risco de depressão pós-parto. Em estudos que deram conselhos aos pais no manejo do sono do bebê, resultando em melhora do sono do bebê, o humor materno também melhora.

A privação do sono afeta a função cognitiva.

A privação do sono diminui uma série de habilidades cognitivas. Por exemplo, o tempo de reação e o estado de alerta são essenciais para uma direção segura. A memória de trabalho é a capacidade de lidar com várias tarefas e, bem, é isso que os pais fazem. A flexibilidade cognitiva é o que permite que você veja uma situação de mais de um ponto de vista (uma habilidade vital para cuidar de uma criança e manter um casamento saudável) ou para alternar rapidamente tarefas, talvez de tentar enviar um e-mail de trabalho para demandas urgentes de uma criança que tem que ir ao pinico agora. Fluência verbal é a capacidade de encontrar a palavra certa no momento certo – para se comunicar de forma eficaz. Usamos todas essas habilidades ao longo de nossas vidas diárias. Eles nos permitem trabalhar em direção a metas (até mesmo mundanas como sair pela porta ou jantar na mesa), resolver problemas e regular emoções. E adivinha? Todas essas habilidades cognitivas são prejudicadas pela privação do sono.

Para colocar isso em perspectiva, um estudo descobriu que duas semanas de seis horas de sono por noite causaram declínios em muitas medidas cognitivas – semelhantes às encontradas após 24-48 horas completas de privação de sono. Talvez mais preocupante seja o fato de os dormentes de seis horas não terem ideia de como estavam prejudicados; eles classificaram sua sonolência como apenas leve, mas o desempenho do teste mostrou o contrário. Outro estudo descobriu que o desempenho cognitivo de pessoas que estavam acordadas por 18-19 horas era comparável àquelas com teor alcoólico no sangue (TAS) de 0,10 (o limite legal para dirigir na maioria dos estados dos EUA é de 0,08). Estima-se que 15-33% dos acidentes de carro fatais estão relacionados com a fadiga do motorista.

O que você pode fazer para melhorar sua situação de sono?

Eu sei que você sabe que a privação de sono é uma droga, e eu não quero dizer que isso não um problema. Existe alguma coisa que podemos fazer para melhorar as coisas? Eu não posso garantir que tenho as respostas, mas vou oferecer algumas sugestões:

Dar-se alguma folga. Este trabalho de parentalidade é bastante difícil. Fazê-lo em pouco sono todos os dias? É uma tarefa e tanto, e ainda assim fazemos isso. Às vezes precisamos nos concentrar apenas no básico e ter pipoca para o jantar.

Priorize o sono. É tão importante para nossa saúde e felicidade. Os pratos na pia? Eles não são tão importantes.

Dê a si mesmo uma hora de dormir.
Sabemos que nossos filhos não funcionam bem se tiverem pouco sono. Nós também não – somos apenas um pouco melhores em esconder isso.

Obter ajuda. Isto é particularmente crítico para pais de recém-nascidos. Pode exigir delegação criativa de tarefas para amigos e familiares, para que você possa espremer um cochilo mais longo ou uma hora de dormir mais cedo. Eles estão felizes em ajudar e você precisa disso. Nós não fomos feitos para pais sozinhos.

Ajude seu bebê a desenvolver padrões saudáveis ​​de sono.
E se o seu bebê mais velho está lutando com o sono (e por extensão, você também está), saiba que não é egoísmo fazer mudanças que ajudem todos a obter o descanso de que precisam.

Evite o tempo de tela antes de dormir. Fica no caminho da liberação de melatonina, confundindo o relógio biológico tentando manter o tempo em nossos cérebros e nos preparar para o sono. Sim, o seu feed do Facebook pode ser sua janela para o mundo, mas também pode mantê-lo acordado durante a noite.

Esteja consciente de sua falta de sono. Eu acho que depois de um tempo, esquecemos o quanto estamos perdendo o sono. Seis horas por noite e bocejos crônicos durante o dia se tornam nosso novo normal. Mas saber que estamos com o sono atrasado, combinado com o conhecimento dos profundos efeitos da falta de sono sobre humor e cognição, pode nos dar uma perspectiva valiosa. Talvez, por exemplo, seu parceiro esteja sendo um pouco burro em vez do completo idiota que você percebe. Talvez a recuperação do sono ajude os problemas do dia a parecerem um pouco mais administráveis.

E agora, uma confissão: Eu cumpro todas essas dicas que eu acabei de te dar? Eu não sou muito bom nelas. Eu odeio deixar pratos na pia, e eu não sou bom em pedir ajuda. Eu fico acordado até tarde – geralmente na frente do meu computador. Eu não durmo o suficiente, e nem é culpa da minha filha. Ela dorme por 11 horas à noite. Por que não consigo dormir por oito desses? O que eu estou priorizando? É esse tempo precioso para mim. Nos dias de hoje, a maior parte do tempo é gasto trabalhando, mas isso não me facilita mais nada. Essa pesquisa, porém, me convenceu de que a privação de sono provavelmente está prejudicando minha produtividade e talvez minha paciência como mãe.

Texto Original em Inglês: https://scienceofmom.com/2013/05/14/sleep-deprivation-the-dark-side-of-parenting/
Saiba mais sobre a autora aqui: https://alicecallahanphd.com/

INSCRIÇÕES ABERTAS – 3a. TURMA PSICOLOGIA DO PUERPÉRIO

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